Nadine Khouri photo Steve Gullick 2022

Nadine Khouri: émotions hors du temps

Nadine Khouri, anglo-libanaise, sort, ce 18 Novembre, son deuxième album, Another Life. En 15 ans, c’est seulement son deuxième album, 5 ans après The Salted Air, mais et son premier sur le label Talitres. En Août, je croisais à nouveau son fondateur défricheur, Sean Bouchard au festival Check In Party. Il était particulièrement heureux de cette nouvelle signature sur son label. Dès la première écoute, j’ai partagé son enthousiasme: un très bel album, un brin mélancolique mais dégageant une forte émotion et hors du temps; Les premières critiques sont élogieuses y compris outre-Manche(Mojo) et c’est tant mieux!

Nadine Khouri, le coup de coeur de John Parish.

Nadine Khouri est née au Liban mais doit fuire la guerre civile qui ravage son pays. Après New-York, elle s’installe à Londres. Après un premier discret cd au mitan des années 2000, elle sort, en 2010, un E.P 5 titres, A Song To The City, reprenant notamment le single Rouge. C’est l’époque où Nadine Khouri croise, à Londres, John Parish, à son stand merchandising, après l’un des concerts du musicien producteur. Discussion et cd échangé avec John Parish: « je lui ai fait écouter ma musique » raconte t-elle quelques années plus tard dans une ITV (Décembre 2015) au quotidien libanais L’Orient-Le Jour.

John Parish, musicien et producteur est connu aussi pour ses nombreuses collaborations: Eels, Tracy Chapman, Arno- ou aujourd’hui Aldous Harding et Dry Cleaning- et, surtout, P.J Harvey. John Parish est immédiatement séduit-comme nous- par le timbre de voix de Nadine Khouri. Le coup de coeur va se transformer rapidement en coup de pouce. John Parish a besoin d’une voix féminine pour la B.O d’un film, Little Black Spiders. Nadine Khouri vient à Bristol enregistrer Baby’s Coming. Finalement ce titre ne sera pas utilisé mais figurera sur la version vinyle de l’album Screenplay. Celui-ci rassemble, en 2013, les musiques de film de John Parish.

Premier album, The Salted Air, en 2017

Nadine Khouri découvre aussi l’Ukulele

Nadine Khouri et John Parish restent en contact et c’est tout naturellement que ce dernier va s’occuper de son premier album. The Salted Air sort, sur le label One Flash Records, en 2017. Nadine Khouri revient à Bristol pour enregistrer chez celui dont elle dit: « C’est un vrai gentleman qui possède une ouie fantastique ». You Got A fire en est alors le premier single extrait; Un titre mélancolique et épuré à la fois. Nadine Khouri, toujours dans L’Orient-Le Jour, raconte, en 2015, son inspiration et aussi la découverte d’un nouvel instrument; « j’étais plongée dans la discograpahie du groupe Low, j’adore ce groupe ». (Mimi Parker, sa chanteuse batteuse, est décédée il y a 10 jours, R.I.P, ndlr).

« J’ai eu envie d’écrire une chanson d’amour à quelqu’un d’imaginaire » poursuit Nadine K. « C’est la première chanson que j’ai inventée avec un ukulele et c’était étonnament facile. Après avoir écrit pendant des années avec une guitare, je me suis senti libre sur ce nouvel instrument ».John Parish convoque notamment pour cette session Josh Allen et J.M Butty. On retrouve d’ailleurs aussi régulièrement le batteur français Jean-Marc Butty avec P.J Harvey. « Il contribue beaucoup à la beauté de cette session » confiera aussi Nadine Khouri. « Jean-Marc et John sont à l’écoute afin de savoir ce que je veux faire passer à travers ma musique ».

Après 2017, Nadine Khouri va tourner avec Low, Aldous Harding et This Is A Kit.

Another Life, nouvel album de Nadine Khouri et nouvelle collaboration

Nadine Khouri n’oubliera jamais Beyrouth où elle est née…

Vus les propos précédents de Nadine Khouri, nous pouvions nous douter d’une nouvelle collaboration avec John Parish. L’enregistrement se déroule en 2 temps, Londres puis Bristol. Cette fois, Nadine Khouri a ses propres musiciens avec qui elle partage complicité et harmonie musicale; Cela va contribuer, sans doute, à la plus grande cohérence d’un album moins minimaliste. A Bristol, John Parish et Nadine Khouri peaufinent et complètent les arrangements de l’album. Le mixage final a lieu, comme en 2017, aux studios de Ali Chant que connaît bien Aldous Harding.

L’album a été composé en grande partie pendant la pandémie et, comme pour d’autres artistes, celle ci a une influence sur l’écriture. « Lorsque la pandémie est survenue et que je me suis retrouvé coincé entre quatre murs à Londres, explique Khouri, il était difficile de ne pas commencer à fouiller le passé. – les gens que je connaissais qui ne sont plus là, les vies que j’ai vécues qui semblaient perdues ou loin de moi. J’écrivais pour ne pas oublier définitivement beaucoup de choses. »

L’émotion simple derrière les fantômes du passé.

Hommage à Lhasa

L’album Another Life s’ouvre sur le morceau titre Another Life. Un titre superbe qui, d’emblée, suscite l’émotion. Titre qui condense l’essentiel des pensées de Nadine Khouri-« il y a des visions que je ne peux oublier ». Morceau qui peut aussi refléter la nouvelle vie à Marseille. Une ville cosmopolite raprochant Nadine Khouri de la Méditerranée et où tant d’exilés et de réfugiés ont trouvé abri depuis le génocide arménien.

Another Life refait surgir les fantômes du passé de tous les exilés, de leur ville natale et des chers disparus. Pour la chanteuse, c’est Beyrouth, sa ville natale retrouvée dans Vertigo. Le traumatisme de l’explosion dramatique et de son « nuage rouge démoniaque » d’Août 2020 ne pourra s’effacer. Le clip video est tourné à Beyrouth. Nadine Khouri rend aussi hommage, dans Keep On Pushing These Walls, à Lhasa, morte d’un cancer à seulement 37 ans, en 2010. Tiens! Lhasa a vécu 2 ans et demi à Marseille où habitaient ses 3 soeurs….

« C’était une artiste unique et une chanteuse extraordinaire qui a changé le cours de ma vie et influencé de nombreux musiciens. Après avoir vu Feist, Bryce Dessner et d’autres lui rendre hommage un soir à Londres, je suis rentré chez moi et j’ai écrit cette chanson. La musique de Lhasa était expansive – ouverte, plurielle, exploratoire, au-delà des langues et des genres.« 

Tous les titres sont interprètés de façon délicate et fragile. Les instruments eux mêmes s’inscrivent dans cette fragilité. Que ce soit l’orgue/mellotron tremblotant, le piano ou le saxo et le violon. Les quelques choeurs eux mêmes semblent aériens comme la guitare jouée par John Parish.

Hors du temps

Nadine Khouri à Marseille Mai 2022 photo Steve Gullick
Nadine Khouri à Marseille Mai 2022 photo Steve Gullick

« Dans une autre vie, nous nous déplacions hors du temps » chante encore Nadine Khouri dans Song of A Caged Bird; Avec l’artiste, nous restons souvent hors du temps, submergés d’abord par l’émotion qu’elle nous prodigue. L’album Another Life est inclassable et tant mieux! On tombe surtout sous le charme du grain de voix de Nadine Khouri. Voix chaude, douce et puissante à la fois accompagnée par des musiciens qui ont su parfaitement l’habiller.

On retrouve encore les mots Another Life dans le dernier titre qui clôt magnifiquement l’album. Nadine Khouri arpente les rues de Marseille. Le décor est planté, la « Bonne Mère », les mouettes, les cigarettes de contrefaçon…Les pensées restent troubles; Face à cette Méditerranée, Nadine Khouri semble s’identifier aux millions de migrants. Elle se souvient qu’elle a « sauvé sa peau » mais….

Nadine Khouri est en tournée en France (voir dates sur le site de Talitres ci dessous). Nous serons, bien sûr, à Nantes le 30 Novembre à Stereolux dans le cadre du festival « Les Femmes s’en mêlent »; On y retrouvera aussi Laetita Sheriff.

http://www.talitres.com/

https://fr-fr.facebook.com/nadinekhourimusic/

https://nadinekhouri.bandcamp.com/

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