Black Angels: le rock psyché sublimé avec « Death song ».

Il  a 6 ans, un certain nombre d’entre nous découvrait The Black Angels à l’occasion de leur 3ème album « Phosphene Dream« , sorti à l’automne 2010 sur un nouveau label, le label britannique « Blue Horizon », avec un nouveau producteur aux manettes, Dave Sandry (LCD Soundsystem, Black Moutain…). The Black Angels présentaient surtout cet album (8 des 10 titres..mais aussi 7 du 1er album « Pass over« , paru en 2006) lors de quelques concerts français comme à l’Olympic/Nantes le 11 Février 2011.

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Dernière saison musicale à l’Olympic…..avant le transfert à Stéréolux!

L’héritage texan était préservé mais le groupe flirtait allègrement avec les courants californiens (cf « bad vibrations », clin d’oeil aux Beach Boys ou « Sunday afternoon ») tout en lorgnant aussi du côté des Doors (« river of blood »ou « Telephone »), la voix d’Alex Maas y contribuant et l’hommage aux Doors sur l’album « A psych tribute to the Doors« , en 2014, le confirmant (le groupe reprenait alors « soul kitchen »).

Après un nouvel album, « Indigo Meadow« en 2013, le groupe originaire d’Austin (Texas) fait aujourd’hui son grand retour avec un très bel album « Death song« , sur un nouveau label, « partisan Records« , et sous la houlette du producteur Phil EK (Father John Misty, Fleet Floxes…). La boucle semble bouclée quand on sait que le nom du groupe a été inspiré par une chanson du Velvet « The Black Angel’s death song« . En Février apparaissait sur le net un 1er single « Currency », titre qui ouvre d’ailleurs le dernier album à la pochette psyché….La mise en condition est immédiate, basse lourde, riffs de guitares entêtants et synthés vintage…et vidéo psyché!!

 

L’album, dans sa totalité, séduit immédiatement et enchante davantage encore après plusieurs écoutes. Beaucoup de titres (pour ne pas dire tous!!) méritent toute notre attention pour discerner les instruments, même parfois discrets (cf le maracas pour « Hunt me down« ). La voix d’Alex Mass semble avoir encore progressé, se faisant mi plaintive (cf le magnifique et mélancolique « Half Believing« avec ses synthés/mellotron vintages) ou plus profonde (cf « Estimate« ). Le rock psyché est omniprésent et l’influence des Doors encore sensible mais Black Angels a désormais sa véritable marque de fabrique (guitares fuzz, basse ronde…) mai aussi avec des morceaux originaux ( « comanche moon » aux changements de rythmes) et superbes à la fois comme le titre qui  clôt l’album , « Life song« : titre , venant après « Death march« , clin d’œil  au titre de l’album mais aussi au « Space oddity » de Bowie (astronaute perdu dans l’espace). On trouve même un ou deux tubes potentiels comme « medecine« .

« Half believing », un de mes titres préférés!.. à écouter jusqu’au bout!(surprise)

« Death song« , composé en partie et enregistré pendant la période électorale présidentielle américaine plus que troublée,se veut aussi un cri d’alarme et de protestation anti Amérique votant Trump. Alex Mass et son groupe veulent dénoncer la toxicité du climat politique actuel des Etats Unis, sans pouvoir apporter des réponses faciles. Un titre comme « Hunt me down » se veut fraternel et « Comanche moon » rappelle le génocide des premiers amérindiens en soutenant implicitement les manifestations qui leur sont aujourd’hui favorables.  Le rôle de Phil Ek a pu jouer dans cet aspect plus humain de l’album même si notre quintette texane est coutumière de manifester son engagement politique à travers ses chansons.

« Death song » est sans doute le meilleur album des Black Angels et sera un des grands albums de l’année 2017.

The Black Angels seront à La Sirène/La Rochelle/ le 3 juin prochain (avec le groupe canadien « Elephant stone » et son sitariste Rish Dhir (qui accompagne aussi parfois Black Angels sur scène)…et le lendemain 4 juin à St Brieuc (festival Art Rock)

En Septembre, The Black Angels seront à la Cigale à Paris mais……Surtout….

…au festival Levitation à Angers , les 15 et 16 Septembre, avec Slowdive notamment!! (voir mon avant dernier article consacré à Slowdive).                     Rappelons que le festival Levitation a été créé, en 2006, à Austin par deux des Black Angels et réunit tous les fans de musique psyché et garage rock avant d’avoir trouvé un prolongement français à ANGERS.

BONUS!!Black Angels à l’Olympic Nantes En Février 2011!!…un final éblouissant!

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Le médiator de Christian Bland ( merci ..W!) / Olympic/ Nantes- février 2011

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